Home >  Blog >  Grammar myths

Grammar myths

Posted by Garry Collins, ETAQ Immediate Past President on 12 September 2017

An edited version of the letter below was published in The Australian of Thursday 24 August 2017. It was written in response to a letter which had taken one of the paper's journalists to task for splitting an infinitive. Underlined sections were deleted and bracketed ones inserted. The paper's heading was "Split on grammar".

Split infinitives and other grammatical nonsense

Steven Adams (Letters, 23/8) refers negatively to a split infinitive in the Inquirer article "Teaching the teachers" (22/8). While no doubt well-intentioned, his comment is inappropriate.

When descriptions of the grammar of English were first written, Latin had a privileged position in universities, the church and the law. Efforts were therefore made to apply the grammatical structures of Latin to English. Some worked OK, others not so much.

In Latin, as in many modern languages like French and German, the infinitive form of the verb is a single word so it cannot be "split". Often, to get the desired shade of meaning in English, an adverb needs to be deployed immediately before the main verb.

There are another two (other) of the so-called rules of traditional grammar which are also nonsense. These are the prohibitions against beginning sentences with conjunctions or ending them with prepositions.

The Inquirer piece did contain a grammatical error, or more generously a typo, but it did not relate to the use of the infinitive.

Garry Collins
Former president, Australian Association for the Teaching of English

Author: Garry Collins, ETAQ Immediate Past President
About: Garry Collins was ETAQ President from mid July 2005 to 15 March 2014. He taught English in state high schools for around 35 years and now tutors in English curriculum courses in the School of Education at the University of Queensland.
Tags: General news
PeterCer 81 days ago
viagra without a doctor prescription canada generic viagra without a doctor prescription generic viagra without a doctor prescription
IgorNof 47 days ago
Gotowka online
Ashleykix 46 days ago
Основанный в 1736 году как крепость, Челябинск к XIX веку стал одним из крупнейших торговых центров Урала, а к концу века и всей России в связи с появлением в 1892 году железнодорожного сообщения города с Москвой] . В связи с активным строительством промышленных предприятий в Челябинске в годы первых пятилеток, а затем и эвакуацией заводов во время Великой Отечественной войны, город стал одним из крупнейших в СССР промышленных центров. Из-за интенсивного производства в городе танков и других боевых машин в военный период Челябинску в 2015 году присвоили звание города трудовой доблести и славы], а сам город в народе получил название «Танкоград» . Выставочный зал Союза художников Челябинска Челябинский Выставочный зал Союза художников считается одним из самых крупных специализированных учреждений в России. Он был создан в 1980 г. и органично вписался в культурную жизнь города. Здесь проходят групповые, персональные и тематические выставки.
Williamarilm 31 days ago
I ready to educate! educate me hard!!! From Williamarilm withlove))
Johndam 31 days ago
Kopo [url=http://kopo.host/]More info!..[/url]
DLkPiela 31 days ago
Download missing dll from http://founddll.com/hal-dll/ page. Fix the error now!
Tylerbow 30 days ago
Essay Writing Service - EssayErudite.com Our essay writing service provides a full-scale writing assistance accessible online 24/7. Apart from many other writing companies, we are rather picky when forming a professional staff of experts. Moreover, we try to make our every customer feel safe and pleased with the service. essay writing service [https://essayerudite.com] Essay Writing Service - https://essayerudite.com online assignment help help with college essay homework helper help me write essay dissertation writing help thesis helper write my custom paper research paper writing service best essay writers cheap essay writing services college writing services cheap essay writing service write college papers buy essays online buy research papers
CurtisVenny 30 days ago
http://ethpromo.live Unoppressive Ways To Originate Crypto ETH Despatch Making ETH online has not till hell freezes over been easier. Distinct from others here you can make money up to $200/day straight not later than sharing your link. No registration required! We intention honour you 0.3 ETH an eye to every 100 valid visitors to your link. http://ethpromo.live
Shale 29 days ago
Шале Ла Рош - проект для комфортной и благоустроенной жизни на Южном берегу Крыма. Удобные квартиры от 2.5 млн. рублей, гибкая система скидок, рассрочка и ипотека. Жить у моря - просто! http://shalelarosh.ru +7-918-469-25-86 Продажа земельного участка категории ИЖС в Ялте. Площадь-5 соток, район Массандровского дворца. Юридически готов к сделке, панорамный вид на море и горы.
NickP_Dig 29 days ago
Yes, it is possible to confront the things that can obliterate us, but not without potential on our side. We can no longer afford to live with bondage. Bondage is born in the gap where guidance has been excluded. https://fapmydick.com/to/anal/
ShowCoato 29 days ago
Btw, looking for the best app to watch free movies on your Android phone? Then your should check Showbox app. This is the most famous app today that has a big library of tv shows and films. This app is also available for Mac users. But your need to download it first to enjoy free films Showbox Website
Shale 27 days ago
Шале Ла Рош - проект для комфортной и благоустроенной жизни на Южном берегу Крыма. Удобные квартиры от 2.5 млн. рублей, гибкая система скидок, рассрочка и ипотека. Жить у моря - просто! http://shalelarosh.ru +7-918-469-25-86 Продажа земельного участка категории ИЖС в Ялте. Площадь-5 соток, район Массандровского дворца. Юридически готов к сделке, панорамный вид на море и горы.
RonaldPiz 25 days ago
Aquaman 2018 Aquaman Trailer Aquaman 2018 Full Movie https://aquamanfull.pw/ https://aquamanfull.pw/ Aquaman Movie Aquaman Cast Aquaman Full Movie Aquaman Release Date Aquaman Actor https://aquamanfull.pw/ https://aquamanfull.pw/ Aquaman 2018 Full Movie Aquaman Review Aquaman 2018 Cast Aquaman 2018 Review Aquaman 2018 Full Movie Aquaman 2018 Movie Aquaman 2018 Torrent Aquaman Online Aquaman Online Free Aquaman Full Movie Aquaman film https://aquamanfull.pw/ https://aquamanfull.pw/ Aquaman Full Movie Online Aquaman Free Online Aquaman 2018 Full Movie Online Free 123Movies Aquaman 123 Movies https://aquamanfull.pw/ https://aquamanfull.pw/ Aquaman Full Movie Putlocker Watch Aquaman 2018 Free Online Aquaman Full Movie Free 123 Download Aquaman Movie for Free Aquaman Full Movie in english https://aquamanfull.pw/ https://aquamanfull.pw/ Aquaman 2018 Full Movie 123Movies Aquaman 123 Movies Aquaman 2018 Full Movie Online Free 123Movies Watch Aquaman 2018 Free Online Aquaman Full Movie 123Movies https://aquamanfull.pw/ https://aquamanfull.pw/ Download Aquaman Movie for Free Aquaman Full Movie Putlocker Watch Aquaman Online Aquaman 2018 Full Movie 123Movies Aquaman Movie Release Date https://aquamanfull.pw/ https://aquamanfull.pw/ Watch Aquaman 2018 Free Online Aquaman Full Movie Free Online Aquaman Movie 2016 Cast Movie Aquaman 2018 Aquaman Full Movie Putlocker Aquaman Movie Download
Jamescrods 19 days ago
проститутки сочи проститутки сочи проститутки сочи проститутки сочи проститутки новосибирска проститутки новосибирска проститутки сочи Проститутки сургут Проститутки сургут Проститутки сургут Проститутки Удобный поиск. Реальные фото девушек без обмана. Крупнейшая база - более 2000 анкет, каждый найдет себе проститутку. ... Здравствуйте! Вас приветствует команда сайта Сибирки, сайта, на котором размещают анкеты 86% всех проституток города Новосибирска. У нас вы найдете услуги лучших девушек от недорогих путан до элитных моделей, готовых к любым вашим желаниям. Многие мужчины предпочитают платную любовь мимолетным отношениям , если вы проездом в Новосибирске и просто хотите расслабиться, то зачем вам лишние сложности? Например в командировке часто просто некогда тратить время на ухаживания и знакомства с женщинами в традиционных местах, кроме того, такой роман может нести за собой последствия, так как дама может пожелать продолжить отношения. Так же многие мужчины не считают секс с проституткой настоящей изменой, ведь они платят именно за секс, и ничего больше. Если хочется разнообразия в половой жизни, сексуальной разрядки и новых ощущений - не лучше ли воспользоваться интимными услугами проститутки, чем искать романы на стороне? Ситуации, когда мужчина-клиент выбирает одну девушку проститутку, а по факту получает другую, нередки. Чтобы избежать разочарования и неоправданных желаний, рекомендуем вам выбирать проверенных проституток Сочи, чьи анкеты помечены специальным знаком «реальное фото». просто некогда тратить время на ухаживания и знакомства с женщинами в традиционных местах, кроме того, такой роман может нести за собой последствия, так как дама может пожелать продолжить отношения. Так же многие мужчины не считают секс с проституткой настоящей изменой, ведь они платят именно за секс, и ничего больше. Если хочется разнообразия в половой жизни, сексуальной разрядки и новых ощущений - не лучше ли воспользоваться интимными услугами проститутки, чем искать романы на стороне?
IngrGamermek 5 days ago
Hello Hello friend ;) I'm deeply sorry about posting in a wrong topic The discovery of Exotic Matter (XM), a mysterious energy, has divided mankind into two Factions. Choose your side and band together. If you want to try Ingress check this topics. INGRESS PRIME: Ingress anomaly austin Ingress opr help Ingress prime gameplay 2019 Ingress nl1331 гѓЎгѓЂгѓ« Ingress 1 131 2 apk download Unban ingress account Ingress map nederland Ingress xmp damage graph Ingress spoofing discord Ingress capsule mufg Niantic has a new free game. Actually, it is a reboot of its old Ingress title. The new game, called Ingress Prime, is now available to download

Post comment

Upcoming Events

Atherton SHS Presents

Atherton State High School Presents will be the first activity for the Townsville Branch in 2019. The program is designed to share experiences and practical advice relating to the different contexts of English. Full details are available here. Where: Pimlico SHS When: Saturday 16 February, 2019 Time: AGM - 8:30, first sess...

Category:   Seminar
Start Time:   8:30 AM
Date:   Saturday 16th February 2019
Venue:   Pimlico High School
Phone Enquiries:   0455 464 000
Email Enquiries:   adminofficer@etaq.org.au


March Seminar 2019: Ready, Set ... Read

Ready, Set ... Read The March Seminar will be held on 23 March, 2019 at Corinda State High School. Expressions of interest are called from members willing to share their professional work with participants via one of the workshop options. We are calling for volunteer presenters in one of the following three categories: Ext...

Category:   Seminar
Start Time:   8:20 AM
Date:   Saturday 23rd March 2019
Venue:   Corinda State High School


May Seminar 2019: Ready, set ... mark!

May Seminar: Ready, set ... mark

May Seminar will be held at University of Queensland, St Lucia (tbc) on 18th May, 2019 for the full day

The May seminar will focus on task design, moderation, quality assessment and assessment and standards for years 7-10.

 

Category:   Seminar
Start Time:   9:00 AM
Date:   Saturday 18th May 2019
Venue:   University of Queensland
Phone Enquiries:   0455 464 000


View all

English Educator of the week

Rachael Christopherson
Brisbane Girls Grammar School

Number of years teaching:
25.  12 years at BGGS

Where else have you taught?
St Edmund's College, Ipswich (all boys)
Mt Alvernia College, Kedron (all girls)
Downlands College, Toowoomba (co-ed boarding with Ag Studies programme)

 

Read more

View all

Blog Feed

Editor of Words'Worth - Expression of interest

Oct 04 2017
Words'Worth is the journal of The Englis...

Grammar myths

Sep 12 2017
An edited version of the letter below was pu...
Read all

Testimonials

Read All

This is the first time I have been to an ETAQ conference and it was really sensational to get so much at all of the sessions.

ETAQ conferences always have sessions that make me excited to be a teacher.

I know that ETAQ conferences in the past have never disappointed - valuable, relevant, practical, inspiring so I came again.

Read All

Newsletter

Receive updates
from ETAQ

PO Box 3375, STAFFORD,
Queensland, Australia, 4053
(07) 3284 3718
ABN: 17 689 278 512

Connect to a great range of people who are passionate about English and have their finger on the pulse.

Be Connected